În multe țări, a existat o cerere de a face astfel de activități în mod specific ilegale și care să comporte pedepse mai mari decât simpla încălcare a drepturilor de confidențialitate sau imagine, sau circulația materialului lasciv. Ca urmare, unele jurisdicții au adoptat legi specifice împotriva „porn răzbunare„. În Statele Unite, o decizie din iulie 2014 privind un dosar penal în Massachusetts a făcut o determinare legală a ceea ce nu a fost să fie considerată „porn” și, în acest caz particular „pornografie infantilă”. A fost stabilit că fotografii ale copiilor goi, care proveneau din surse cum ar fi revista National Geographic, un manual de sociologie și un catalog de nudiști nu au fost considerate pornografie în Massachusetts, chiar fiind în posesia unui agresor sexual condamnat și (la acel moment) încarcerat. În Statele Unite, unele instanțe au aplicat protecția drepturilor de autor a SUA privind materialele porn. Deși prima lege din SUA privind drepturile de autor în mod specific nu acoperă materiale obscene, prevederea a fost eliminată ulterior. Cele mai multe lucrări cu caracter porn sunt, teoretic, lucrări de închiriere, aceasta însemnând că modelele pornografice nu primesc drepturi de autor statutare pentru performanțele lor. O dificultate particulară o constituie modificarea atitudinii comunității a ceea ce este considerat obscen, ceea ce înseamnă că lucrările ar putea trece foarte ușor în sau înafara protecției drepturilor de autor, pe baza standardelor predominante de decență. Aceasta nu a fost o problemă cu legea privind drepturile de autor până în anul 1972, atunci când protecția drepturilor de autor cere înregistrarea. Atunci legea a fost modificată pentru a face protecția drepturilor de autor automată, precum și pe toată durata de viață a autorului.